Veranstaltungen und Nachrichten DAS GOLD DER ERDE KOMMT AUS DEM WELTRAUM

DAS GOLD DER ERDE KOMMT AUS DEM WELTRAUM

Forschung in der Zeitschrift Nature

Die Tatsache, dass es auf der Erde so viele Reserven an Edelmetallen gibt, ist nur ein Zufall. Gold und Platin könnten mehr als 200 Millionen Jahre nach der Entstehung unseres Planeten buchstäblich auf ihn herabgeregnet sein, als die Erde von Meteoriten bombardiert wurde. Dies ist die Entdeckung, die eine Gruppe von Forschern der Universität Bristol in der Zeitschrift Nature veröffentlicht hat.

Als unser Planet noch jung war, vor etwa 3,9 Milliarden Jahren, sank geschmolzenes Eisen ins Zentrum und bildete den Kern, wobei es die meisten Edelmetalle, wie Gold und Platin, mit sich nahm. Im Kern befinden sich nach Angaben von Wissenschaftlern genügend Edelmetalle, um die gesamte Erdoberfläche mit einer vier Meter dicken Schicht zu bedecken. Edelmetalle sind jedoch sehr reichlich vorhanden, zehntausendmal mehr als erwartet, sogar im Mantel, der Silikathülle, die zwischen der Oberfläche und dem Kern liegt. Aus diesem Grund haben Forscher die Hypothese in Betracht gezogen, dass das Überangebot an Edelmetallen auf der Erde auf ein außergewöhnliches Ereignis, wie einen Meteoritenschauer, zurückzuführen ist. Dies hätte dem Mantel mehr Gold hinzugefügt, als bereits vorhanden war.

Um diese Theorie zu testen, analysierten Wissenschaftler Gesteine aus Grönland, die fast 4 Milliarden Jahre alt sind und von Stephen Moorbath von der Universität Oxford gesammelt wurden. Diese Gesteine geben einen einzigartigen Einblick in die Zusammensetzung unseres Planeten kurz nach der Bildung des Kerns und vor dem Meteoritenbeschuss.

Die Forscher bestimmten die Isotopenzusammensetzung von Wolfram in diesen alten Gesteinen. Wolfram ist ein sehr seltenes Element (ein Gramm Gestein enthält nur etwa ein Zehnmillionstel Gramm Wolfram), und wie Gold und andere wertvolle Elemente hätte es bei der Entstehung der Erde ins Erdinnere strömen müssen.

Wie die meisten Elemente besteht auch Wolfram aus mehreren Isotopen, also Atomen mit denselben chemischen Eigenschaften, aber leicht unterschiedlichen Massen. Die Isotope liefern Fingerabdrücke der Herkunft des Materials, und herabfallende Meteoriten auf der Erde scheinen eine deutliche Spur von Wolfram in alten Gesteinen hinterlassen zu haben. Tatsächlich haben die Forscher bei der Analyse dieser Isotope erhebliche Unterschiede in der Häufigkeit der 182W-Isotope in grönländischen Gesteinen im Vergleich zu modernen Gesteinen festgestellt. Dieser Unterschied in der Zusammensetzung würde zeigen, dass das Überangebot an Gold und anderen Edelmetallen auf der Erde tatsächlich ein glückliches Nebenprodukt des Meteoritenbeschusses sein könnte.

„Unsere Arbeit“, kommentiert Matthias Willbold, Koordinator der Studie, „zeigt, dass die meisten der Edelmetalle, auf denen unsere Wirtschaft und viele wichtige industrielle Prozesse basieren, durch einen glücklichen Zufall auf unseren Planeten gelangten, als die Erde von etwa 20 Milliarden Billionen Tonnen asteroiden Materials getroffen wurde.